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NOMBRE

vfork − crea un proceso hijo y bloquea al padre

SINOPSIS

#include <sys/types.h>
#include <unistd.h>

pid_t vfork(void);

DESCRIPCIÓN ESTÁNDAR

(Según XPG4 / SUSv2 / borrador POSIX.) La función vfork() tiene el mismo efecto que fork(), pero el comportamiento es indefinido si el proceso creado por vfork() o bien modifica cualquier otro dato que no sea una variable de tipo pid_t usada para almacenar el valor devuelto por vfork(), o bien regresa de la función en la que se llamó a vfork() o bien llama a cualquier otra función antes de llamar con éxito a _exit() o a una de las funciones de la familia exec.

ERRORES

EAGAIN

Demasiados procesos. Inténtelo de nuevo.

ENOMEM

No hay espacio de intercambio suficiente para el nuevo proceso.

DESCRIPCIÓN DE LINUX

vfork, como fork(2), crea un proceso hijo del proceso invocador. Para más detalles, valor devuelto y errores, vea fork(2).

vfork() es un caso especial de clone(2). Se usa para crear procesos nuevos sin copiar las tablas de páginas del proceso padre. Puede ser útil en aplicaciones sensibles al rendimiento donde se creará un hijo que a continuación realizará inmediatamete una llamada execve().

vfork() se diferencia de fork en que se suspende al padre hasta que el hijo hace una llamada execve(2) o _exit(2). El hijo comparte con su padre toda la memoria, incluyendo la pila, hasta que el hijo invoca a execve(). El hijo no debe regresar de la función actual o llamar a exit(), pero puede llamar a _exit().

Los manejadores de señal se heredan pero no se comparten. Las señales destinadas al padre llegan después de que el hijo lo libere.

DESCRIPCIÓN HISTÓRICA

En Linux fork() se implementa usando páginas de "copia en escritura", por lo que la única penalización en la que incurre fork() es el tiempo y memoria necesarios para duplicar las tablas de páginas del padre y crear una estructura de tarea para el hijo. Sin embargo, en los malos tiempos, un fork() requería hacer una copia completa del espacio de datos del invocador, a menudo de forma inútil ya que, usualmente, se realizaba inmediatamente después una llamada exec(). Por tanto, para una mayor eficiencia, BSD introdujo la llamada al sistema vfork que no copiaba totalmente el espacio de direcciones del proceso padre, sino que tomaba prestados la memoria del padre y su hilo de ejecución hasta que se producía una llamada a execve() o un fin de ejecución. El proceso padre se suspendía mientras el hijo usaba sus recursos. El uso de vfork era delicado (por ejemplo, el no modificar datos en el proceso padre dependía de saber qué variables se mantenían en un registro).

FALLOS

Es bastante desafortunado que Linux haya revivido este espectro del pasado. La página de manual de BSD establece: "Esta llamada al sistema se eliminará cuando se implementen mecanismos del sistema adecuados para compartición. Los usuarios no deberían confiar en la semántica de compartición de memoria de vfork ya que, en ese momento, será igual a fork."

Formalmente hablando, la descripción estándar dada antes no permite usar vfork() ya que un exec posterior podría fallar y lo que a continuación ocurra es indefinido.

Los detalles del manejo de señales son oscuros y difieren entre sistemas. La página de manual de BSD dice: "Para evitar una posible situación de abrazo mortal, a aquellos procesos hijos que se encuentran a mitad de una llamada vfork nunca se les envía una señal SIGTTOU o SIGTTIN. En su lugar, se permiten la salida o las ioctls, y los intentos de entrada dan lugar a una indicación de "fin de fichero"."

Actualmente (Linux 2.3.25), strace(1) no puede seguir un vfork() y necesita un parche del núcleo.

HISTORIA

La llamada al sistema vfork() apareció en 3.0BSD. En BSD 4.4 se hizo sinónima de fork(), pero NetBSD la introdujo de nuevo, http://www.netbsd.org/Documentation/kernel/vfork.html. En Linux ha sido equivalente a fork() hasta la versión 2.2.0-pre6 más o menos. Desde la versión 2.2.0-pre9 (en i386, algo más tarde en otras arquitecturas) es una llamada al sistema independiente. El soporte para esta llamada se añadió en la versión 2.0.112 de glibc.

CONFORME A

La llamada vfork se puede parecer un poco a las llamadas con el mismo nombre en otro sistema operativo. Los requisitos sobre vfork impuestos por los estándares son más débiles que aquellos impuestos sobre fork, por lo que una implementación el la que las dos sean sinónimas es correcta. En particular, el programador no puede confiar en que el padre se quede bloqueado hasta una llamada a execve() o _exit() y no puede confiar en ningún comportamiento específico en relación a la memoria compartida.

VÉASE TAMBIÉN

clone(2), execve(2), fork(2), wait(2)

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