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NOMBRE

UTF-8 − una codificación Unicode mutibyte compatible con ASCII

DESCRIPCIÓN

El conjunto de caracteres Unicode 3.0 ocupa un espacio de códigos de 16 bits. La codificación Unicode más obvia (conocida como UCS-2) consiste en una secuencia de palabras de 16 bits. Tales cadenas pueden contener, como parte de muchos caracteres de 16 bits, bytes como ’\0’ or ’/’, que tienen un significado especial en nombres de ficheros y en otras variables de funciones de la biblioteca C. Además, la mayoría de las herramientas de UNIX esperan ficheros ASCII y no pueden leer palabras de 16 bits como caracteres sin considerables modificaciones. Por estas razones, UCS-2 no es una codificación externa apropiada de Unicode en nombres de ficheros, variables de entorno, etc. El ISO 10646 Universal Character Set (UCS), es un superconjunto de Unicode con un espacio de códigos de hasta 31 bits y la codificación obvia para dicho conjunto, UCS-4 (una secuencia de palabras de 32 bits), posee los mismos problemas.

La codificación UTF-8 de Unicode y UCS carece de estos problemas y es la forma habitual de usar el conjunto de caracteres Unicode bajo sistemas operativos al estilo UNIX.

PROPIEDADES

La codificación UTF-8 tiene los siguientes propiedades atractivas:

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Los caracteres UCS 0x00000000 a 0x0000007f (el conjunto clásico de caracteres US-ASCII se codifican simplemente como los bytes 0x00 a 0x7f (compatibilidad con ASCII) Esto significa que los ficheros y cadenas que contengan solamente caracteres ASCII de 7 bits tienen la misma codificación en ASCII y en UTF-8.

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Todos los caracteres UCS

> 0x7f se codifican como una secuencia multibyte formada solamente por bytes en el rango 0x80 a 0xfd, por tanto ningún byte ASCII puede aparecer como parte de otro carácter y no hay problemas con, por ejemplo, ’\0’ or ’/’.

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Se preserva la enumeración lexicográfica de las cadenas UCS-4

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Los 2^31 códigos posibles UCS pueden codificarse con UTF-8.

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Los bytes 0xfe y 0xff no se usan nunca en la codificación UTF-8

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El primer byte de una secuencia multibyte que represente un carácter no ASCII UCS siempre se halla en el rango 0xc0 a 0xfd, e indica la longitud de la secuencia. El resto de los bytes de la secuencia se hallan en el rango 0x80 a 0xbf. Esto permite una fácil resincronización y resulta en una codificación sin estado y robusta frente a la pérdida de bytes.

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Los caracteres UCS codificados en UTF-8 pueden llegar a ser de 6 bytes, no obstante el estándar Unicode no especifica caracteres por encima de 0x10ffff, por lo tanto los caracteres Unicode sólo pueden ser de 4 bytes como mucho en UTF-8.

CODIFICACIÓN

Las siguientes secuencias de bytes se usan para representar un carácter. La secuencia a usar depende del código UCS correspondiente al carácter:
0x00000000 - 0x0000007F:

0xxxxxxx

0x00000080 - 0x000007FF:

110xxxxx 10xxxxxx

0x00000800 - 0x0000FFFF:

1110xxxx 10xxxxxx 10xxxxxx

0x00010000 - 0x001FFFFF:

11110xxx 10xxxxxx 10xxxxxx 10xxxxxx

0x00200000 - 0x03FFFFFF:

111110xx 10xxxxxx 10xxxxxx 10xxxxxx 10xxxxxx

0x04000000 - 0x7FFFFFFF:

1111110x 10xxxxxx 10xxxxxx 10xxxxxx 10xxxxxx 10xxxxxx

Las posiciones xxx se rellenan con los bits del número de código del carcter representado en binario. Sólo se puede usar la secuencia más corta que pueda representar el número de código.

Los códigos UCS 0xd800–0xdfff (sustitutos de UTF-16) así como 0xfffe y 0xffff (caracteres no UCS) no deberían aparecer en flujos conformes con UTF-8 .

EJEMPLOS

El carácter Unicode 0xa9 = 1010 1001 (el signo de copyright) se codifica en UTF-8 como

11000010 10101001 = 0xc2 0xa9

y el carácter 0x2260 = 0010 0010 0110 0000 (el símbolo de "distinto que") se codifica como:

11100010 10001001 10100000 = 0xe2 0x89 0xa0

OBSERVACIONES SOBRE APLICACIONES

Los usuarios tiene que seleccionar una localización UTF-8 , por ejemplo con

export LANG=en_GB.UTF-8

para poder activar el soporte de UTF-8 en las aplicaciones.

Aquellas aplicaciones que deban ser conscientes de la codificación de caracteres usada deben establecer siempre la localización mediante por ejemplo

setlocale(LC_CTYPE, "")

y los programadores pueden comprobar la expresión

strcmp(nl_langinfo(CODESET), "UTF-8") == 0

para averiguar si se ha seleccionado una localización UTF-8 y por tanto toda la entrada y salida en texto plano, la comunicación con la terminal, el contenido de un fichero con texto plano, los nombres de fichero y las variables de entorno están codificadas en UTF-8.

Los programadores acostumbrados a codificaciones de un sólo byte tales como US-ASCII o ISO 8859 deben ser conscientes de que dos suposiciones hechas hasta ahora ya no son válidas con localizaciones UTF-8. En primer lugar, un byte ya no se corresponde necesariamente con un sólo carácter. En segundo lugar, puesto que los modernos emuladores de terminal en modo UTF-8 soportan también caracteres de doble-anchura del chino, japonés y coreano, así como caracteres combinantes de no espaciado, escribir en la salida un carácter individual no implica necesariamente avanzar el cursor una posición como sucedía en ASCII. En la actualidad se deben usar funciones de biblioteca como mbsrtowcs(3) y wcswidth(3) para contar caracteres y posiciones del cursor.

La secuencia de escape oficial para cambiar de un esquema de codificación ISO 2022 (como el que se utiliza por ejemplo en las terminales VT100) a UTF-8 es ESC % G ("\x1b%G"). La correspondiente secuencia de retorno de UTF-8 a ISO 2022 es ESC % @ ("\x1b%@"). Otras secuencias ISO 2022 (como para cambiar los conjuntos G0 y G1) no son aplicables en el modo UTF-8.

Se espera que en un futuro previsible, UTF-8 reemplace a ASCII y ISO 8859 en todos los niveles como la codificación de caracteres común en sistemas POSIX, llevando a un entorno significativamente más enriquecido para manejar texto plano.

SEGURIDAD

Los estándares Unicode y UCS requieren que los fabricantes de UTF-8 usen la forma más corta posible, p.ej., producir una secuencia de dos bytes que tenga como primer byte 0xc0 no se ajustaría al estándar. Unicode 3.1 añade el requisito de que los programas conformes no deben aceptar en su entrada formas que no cumplan la condición anterior. Ésto es por motivos de seguridad: si un programa desea comprobar posibles violaciones de seguridad en la entrada del usuario, éste podría verificar solamente la versión ASCII de "/../" o ";" o NUL y pasar por alto las diferentes maneras no-ASCII de representar estas situaciones en una codificación UTF-8 con formato no reducido.

ESTÁNDARES

ISO/IEC 10646-1:2000, Unicode 3.1, RFC 2279, Plan 9.

AUTOR

Markus Kuhn <mskuhn [AT] cip.de>

VÉASE TAMBIÉN

nl_langinfo(3), setlocale(3), charsets(7), unicode(7)

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