Available in

(2) (4) (7) (2)/es (4)/es (2)/fr (4)/fr (7)/fr (2)/ja (4)/ja (7)/ja

Contents

NOMBRE

futex − Bloqueos rápidos en espacio de usuario

SINOPSIS

#include <linux/futex.h>

DESCRIPCIÓN

El núcleo de Linux proporciona futexes (’Fast Userspace muTexes’) como un componente básico para la construcción de bloqueos y semáforos rápidos en espacio de usuario. Los futexes son un mecanismo muy básico y se prestan bien para construir abstracciones de más alto nivel como mutexes POSIX.

Esta página no pretende documentar todas las decisiones de diseño sino que se limita a cuestiones relevantes para el desarrollo de aplicaciones y bibliotecas. De hecho, la mayoría de los programadores no usarán futexes directamente sino que en su lugar se apoyarán en bibliotecas del sistema construídas sobre ellos, como la implementación NPTL de pthreads.

Un futex se identifica mediante un trozo de memoria que puede ser compartido entre diferentes procesos. En estos procesos, el futex no necesita tener direcciones idénticas. En su forma más básica, un futex tiene la semántica de un semáforo; es un contador que se puede incrementar y reducir de forma atómica; los procesos pueden esperar a que el valor se vuelva positivo.

En el caso en el que no se produzca contienda, la operación futex se realiza enteramente en espacio de usuario. Al núcleo sólo se le implica para arbitrar el caso de contienda. Al igual que en otros diseños sensatos, los futexes se han optimizado para evitar la contención en la medida de lo posible.

En su forma más básica, un futex es un entero alineado que sólo se modifica mediante instrucciones atómicas en ensamblador. Los procesos pueden compartir este entero a través de mmap, mediante segmentos compartidos o usando el mismo espacio de memoria (en este último caso se dice comúnmente que la aplicación es multihilo).

SEMÁNTICA

Cualquier operación futex se inicia en el espacio de usuario, pero puede ser necesario comunicarse con el núcleo usando la llamada al sistema futex(2).

Para ’subir’ un futex, ejecute las instrucciones en ensamblador adecuadas que harán que la CPU incremente atómicamente el entero. A continuación, compruebe si realmente ha cambiado de 0 a 1, en cuyo caso no había procesos esperando y la operación ha terminado. Este es el caso sin contienda, que es rápido y debe ser el más común.

En el caso de contienda, el incremento atómico cambió el contador desde -1 (o algún otro número negativo). Si se detecta, había procesos esperando. Ahora, desde el espacio de usuario, se debe asignar un 1 al contador y ordenar al núcleo que despierte a cualquier proceso que se encuentre esperando, usando para ello la operación FUTEX_WAKE.

Esperar en un futex, para ’bajarlo’, es la operación contraria. Reduzca atómicamente el contador y compruebe si ha cambiado a 0, en cuyo caso no hay contienda y la operación ha terminado. En cualquier otra circunstancia, el proceso debe asignar un -1 al contador y solicitar que el núcleo espere a que otro proceso suba el futex. Esto se hace usando la operación FUTEX_WAIT.

A la llamada al sistema futex(2) se le puede pasar opcionalmente un plazo de tiempo que especifique cuánto tiempo debe esperar el núcleo a que el futex sea incrementado. En este caso, la semántica es más compleja y se remite al programador a futex(2) para obtener más detalles. Lo mismo se aplica a las esperas asíncronas en futex.

OBSERVACIONES

Insistimos, los futexes, en su forma más básica, no están pensados como abstracción sencilla para los usuarios finales. Es de esperar que los implementadores sean buenos conocedores de ensamblador y que hayan leído los fuentes de la biblioteca de futex en espacio de usuario que se indica más abajo.

Esta página de manual ilustra el uso más común de las primitivas futex(2), aunque no es el único ni mucho menos.

AUTORES

Los futexes fueron diseñados e implementados por Hubertus Franke (IBM Thomas J. Watson Research Center), Matthew Kirkwood, Ingo Molnar (Red Hat) y Rusty Russell (IBM Linux Technology Center). Esta página fue escrita por Bert Hubert.

VERSIONES

El soporte inicial para futex se añadió a la versión 2.5.7 de Linux pero con una semántica distinta a la descrita más arriba. La semántica actual se encuentra disponible desde la versión 2.5.40 de Linux.

VÉASE TAMBIÉN

futex(2), ‘Fuss, Futexes and Furwocks: Fast Userlevel Locking in Linux’ (actas del Ottawa Linux Symposium 2002), biblioteca de ejemplo de futex, futex-*.tar.bz2 <URL:ftp://ftp.kernel.org:/pub/linux/kernel/people/rusty/>.

COMMENTS

blog comments powered by Disqus